Ontdek het bekendste geheim van Portugal

De Algarve is het hele jaar te bezoeken

De Portugezen noemen de Algarve zelf Europa’s meest beroemde geheim. De meeste mensen zullen wel van deze streek gehoord hebben of er ooit zijn geweest. De Algarve ligt op de zuidelijkste punt van Portugal en heeft gemiddeld 300 dagen zon per jaar, waardoor het eigenlijk het hele jaar rond te bezoeken is. Op een relatief klein oppervlak vind je bijvoorbeeld 40 golfbanen, culturele highlights, natuurreservaten, ontelbare kilometers aan wandel- en fietspaden, 200 kilometer aan stranden, een eetcultuur om je vingers bij af te likken en wijngaarden.

 

Natuurpark Ria Formosa

De verwondering begint al tijdens de landing op de luchthaven van Faro. Onder je zie je talloze eilandjes en moerasachtige gebieden. Dit is het natuurpark Ria Formosa waar een uniek lagunesysteem zich doorlopend aanpast aan de bewegingen van wind, stromingen en getijden. Vogelaars trekken er hier in het voor- en najaar massaal op uit om de bijzondere vogelsoorten te spotten die hier tijdens de trek neerstrijken. De purperkoet is hier stamgast, net als de flamingo, ijsvogel en andere bijzondere soorten. Vanaf het plaatsje Santa Luzia vertrekken dagelijks diverse boottochten om dit prachtige gebied van dichtbij te bekijken. Behalve dolfijnentochten is er ook een unieke gelegenheid om de grootste populatie zeepaarden met eigen ogen te zien. Wie liever een dagtocht maakt naar één van de eilandjes die in dit gebied liggen, kan ook terecht bij deze maatschappij. www.passeios-ria-formosa.com

Octopussenkruiken

Tijdens de tocht die wij maakten vertelde schipper Ricardo allerlei wetenswaardigheden over het gebied. Nooit geweten dat hier een getijdenverschil heerst van vier meter! Het is eb en de vissersscheepjes liggen op het strand. Hier wordt veel op octopus gevist. Aan sommige boten hangen potten en kruiken die met een touw overboord worden gegooid. De octopussen kruipen in de potten en de vissers hengelen zo hun vangst binnen.

Portugese Waterhond

In het verleden werd veel gebruik gemaakt van de diensten van de Portugese Waterhond. Later op de dag krijgen we een uniek inzicht in het karakter van deze hond als we een gesprek hebben met Carla Peralta, president van de Portugese Waterhond Associatie. ,,De Portugese waterhond was 24 uur bij zijn baas’’, vertelt Carla. ,,De hond woonde op de boot en bewaakte die als de visser even afwezig was. De hond werd in dienst gezet om de netten in het water te grijpen en naar de boot te geleiden. De Portugese Waterhond wordt tegenwoordig meer en meer gezien als een ideale hond voor mensen met allergieën. De hond verhaart niet en is een prettige huisgenoot. Omdat de hond zo dol is op mensen kan hij echter moeilijk lang alleen zijn’’, vervolgt ze. De voormalig presidenten Kennedy en Obama werden regelmatig gefotografeerd met hun Portugese Waterhonden. 

Camera Obscura

In het nabijgelegen plaatsje Tavira is de Camera Obscura één van de belangrijkste bezienswaardigheden. Met een bezoek aan de watertoren waarin de Camera Obscura is gevestigd, hoef je eigenlijk zelf niet meer door het dorpje te lopen. Dit wonder van optiek werd al door Leonardo da Vinci toegepast . De lift brengt ons hoog in de watertoren waar we door middel van spiegels en lenzen een life presentatie krijgen van het dorp beneden ons. www.torredetavira.com. 

Groen strand

Natuurlijk moeten we ook even van het strandleven genieten. Een prachtige plek om te relaxen en lekker te eten is bij Pezinhos N’areia in Verde Beach. Dit strand ligt midden in een groene gordel. De bomen zien er hier uit als reusachtige stronken broccoli! Vraag bij Pezinhos N’areia vooral naar het tong- en oogstrelende fruitplateau! www.pezinhosnareia.com

Casa Modesta

Voor het diner nemen we onze intrek in Casa Modesta in het plaatsje Olhão.Eigenaar Carlos vertelt dat dit huis aan zijn grootouders toebehoorde en onder andere diende als plaats waar vanuit de door zijn grootvader gevangen vis werd verkocht. Het huis is uiterst smaakvol onder architectuur verbouwd en wordt graag bezocht door gasten die van modern design houden. Het complex met negen kamers heeft al veel architectuurprijzen in de wacht gesleept. Casa Modesta is het gehele jaar geopend. www.casamodesta.pt

Kookles aan huis

Ons wacht een aangename verrassing als Sandra Patrão van Algarve Cooking met volle tassen en kratten de villa binnenstapt. Sandra is docent van beroep, maar vindt koken véél leuker. Wie bijvoorbeeld in de Algarve in een appartement verblijft, kan Sandra inhuren om ter plekke te komen koken. Het is de bedoeling dat we van haar een lesje Portugees koken krijgen met gebruikmaking van de ‘cataplana’. Deze pan ziet eruit als een wok, waar een gelijkvormig deksel op gaat. Het principe is eenvoudig: stukjes vlees of vis even aanbraden en dan de pan vullen met lagen groenten, zoete aardappel, schelpdieren of ander lekkers. Vooral veel knoflook gebruiken! Als de onderste pan vol is, wordt het deksel vastgeklikt en gaart het eten in het eigen vocht. En dan maar smullen, het liefst met zo veel mogelijk mensen om de tafel en als het kan onder begeleiding van live muziek. www.facebook.com/Algarvecooking

Porto Bay Falésia hotel

Na een avond waarin iedereen veel te veel heeft gegeten, stappen we tevreden in het Porto Bay Falésia hotel in ons bedje. Dit hotel ligt pal aan het strand en is van alle denkbare gemakken en faciliteiten voorzien. 

Wandelen langs hangende valleien

De volgende morgen vertrekken we vroeg naar één van de mooiste en meest fotogenieke plaatsen van Portugal. Vanaf Praia da Marinha maken we een schitterende wandeling langs de zeven hangende valleien, zoals de uitgesleten rotspartijen worden genoemd. In dit gebied zijn diverse goed gemarkeerde wandelingen uitgezet. De oohs en aahs zijn niet van de lucht als bij iedere bocht een andere mooie rotspartij zich laat zien. De kustwandeling is voor mensen met een redelijke conditie goed te doen. We lopen door naar het plaatsje Praia Benagil. Het is hier mogelijk om een boottocht te maken waarbij de grotten en uitgesleten rotsen van dichtbij kunnen worden bekeken. www.tarugatoursbenagilcaves.pt Helaas hadden wij hier geen tijd meer voor, maar het schijnt een absolute must te zijn voor iedereen die dit gebied bezoekt.

Wijngaard

De lunch die, zoals het betaamt in Portugal, uit iets meer dan dan twee bruine boterhammen met kaas bestaat, zetten we koers naar Estombar, Lagoa, waar bankier Karl Heinz Stock na zijn pensionering een nieuwe uitdaging aanging in de vorm van het maken van wijn. In eerste instantie onderhield hij de wijngaard voor eigen consumptie, maar van lieverlee werden nieuwe rassen aangeplant  en kwam de kunst om de hoek kijken. De kunst wordt geproduceerd door de eigenaar zelf en een aantal bevriende kunstenaars en is overal op het landgoed te vinden. Jaarlijks vinden 30.000 bezoekers de weg naar Quintadosvales voor een proeverij, cursus, workshop of verblijf. Er bevindt zich ook een aantal appartementen en villa’s op het landgoed. Altijd handig als je te enthousiast hebt deelgenomen aan de winemaking experience! www.quintadosvales.eu

Proost!

Voor wie het leuk vindt om op een bijzondere locatie te eten, heb ik nog een tip: In restaurant Veneza in het plaatsje Paderne Albufeira worden de gasten omringd door duizenden flessen wijn, port, likeur en sterke drank. Overdag is dit restaurant ‘gewoon’ een drankenhandel en in de avond is er gelegenheid om kennis te maken met de heerlijke authentieke smaken van Portugal. Kijk wel eerst even op de website voor de openingstijden en vergeet niet te reserveren! www.restauranteveneza.com

Foodtour

Petiscos worden de tapas van Portugal genoemd. Het zijn kleine hapjes die je met elkaar deelt. Dit fenomeen wordt uitermate duidelijk gemaakt  als we in Faro de foodtour doen met Joana Martins van Eating Algarve Tours. Eating Algarve Tours is nog maar een jaar geleden van start gegaan, maar blijkt een schot in de roos te zijn.Tijdens de vijf uur durende Petisco Food Tour die wij met Joana maakten, deden we zes verschillende adressen aan waar we werden onthaald op een lekker hapje of drankje. Joana vertelde onderweg naar de adresjes allerlei wetenswaardigheden over de bezienswaardigheden die we passeerden. www.eatingalgarvetours.com 

Allereerst gingen we een bakkerij in waar we overheerlijk warm brood kregen, belegd met allerlei heerlijkheden. Op het volgende adres kwam een licht biertje, Moca, op tafel. Een drankje dat heel goed samen ging met het weer. In de volgende zaak maakten we kennis met tempura groente. Diverse gefrituurde groentesoorten en zoete aardappel die omgeven waren door een tempuradeegje, dat overigens door de Portugezen is uitgevonden. Alle restauranteigenaren vertelden uitgebreid over hun producten en de achtergrond van hun restaurant. 

Vila Ardentro

Onder het geklepper van de ooievaars die overal in Faro nestelen, wandelden we rustig naar restaurant Vila Ardentro. De eigenaar liet ons eerst het interieur zien, waar de wanden volledig waren bedekt met, wat wij Delftsblauw noemen. De Portugezen noemen het azulejos en deze gekleurde tegels kom je werkelijk overal in Portugal tegen. Wij smulden in het blauwe restaurant van allerlei vissoorten en van een krokant gebakje dat was gevuld met couscous, biet en koriander. Je moet er maar opkomen, maar het smaakte verrukkelijk. www.vilaadentro.pt.  

Meer informatie over de Algarve is te vinden op: www.visitalgarve.pt en www.visitportugal.com  

Schrijf een commentaar: (Klik hier)

123website.nl
Tekens over: 160
OK Verzenden.

marianne hinke | Antwoord 02.04.2018 19.51

prachtig beschreven, we zijn er al verschillende keren geweest maar nu gaan we toch meer gaan zien in de volgende reis! Dank daarvoor

Joke Verhofstadt | Antwoord 02.04.2018 10.57

Prachtig reisverslag. Je hebt ons erg nieuwsgierig gemaakt. Moeten we naartoe!

Bekijk alle commentaren

Nieuwe commentaren

14.04 | 09:30

Toevallig gaan we met Seniorenbelang Uden in Augustus hier naartoe

...
02.04 | 19:51

prachtig beschreven, we zijn er al verschillende keren geweest maar nu gaan we toch meer gaan zien in de volgende reis! Dank daarvoor

...
02.04 | 10:57

Prachtig reisverslag. Je hebt ons erg nieuwsgierig gemaakt. Moeten we naartoe!

...
04.03 | 12:33

Weer een indrukwekkend eiland, goed artikel.

...
Je vindt deze pagina leuk