Tenerife en Fuerteventura

De zeven Canarische Eilanden liggen in de Atlantische Oceaan, ten westen van Marokko, en behoren tot Spanje. De Canarische Eilanden zijn allen van vulkanische oorsprong en toch hebben ze allemaal een eigen uiterlijk, flora en fauna. Ik bezochten Tenerife en Fuerteventura, het grootste en op één na grootste eiland. 

Op Tenerife loop je, net als op de andere Canarische eilanden op de toppen van een grote vulkanische bergketen. De kleuren die hier overheersen, zijn goud, grijs en bruin,  behalve in de nationale trots en Unesco erfgoed het Teide Nationale Park waar enorme dennenwouden de kleur bepalen. In het centrum van het park ligt de vulkaan Pico del Teide op een hoogte van 3718 meter. In de winter ligt er vaak sneeuw op de top. Met 360 km kust, zes golfbanen en enorme mogelijkheden voor (sportieve) fietsers is Tenerife een eiland dat voor elke smaak, het hele jaar door een goede bestemming is.  Veel grote hotels hebben een luxe spa tot hun beschikking waardoor het mogelijk is om op alle fronten aan het welzijn van de innerlijke en uiterlijke mens te werken.

Eén van de meest spectaculaire, ‘must do’ excursies is de dolfijnen- en walvissenexcursie vanaf de haven van Los Gigantes aan de westkust. Los Gigantes behoren tot de hoogste kliffen van Europa en onder dit decor is het prachtig om de dolfijnen rondom de boot te zien springen. Het valt niet mee om de walvissen te fotograferen. Op het moment dat je een waterfontein aan het wateroppervlak ziet, ben je eigenlijk al te laat. Het dier springt omhoog en duikt onder. Tijdens deze boottocht werd ik enorm getroffen door twee walvissen die vlak naast elkaar met een grote zuil waterdamp uitademden waarbij tegelijkertijd de regenboog er door heen scheen.

De volgende dag ziet de natuur om ons heen er totaal anders uit als we door de bergen rijden en dichterbij de vulkaan komen. Onderweg zien we menig wielrenner zwoegend naar boven gaan, Tenerife is erg populair als land om te trainen. We passeren ruige zwarte lavablokken en steeds andere, vreemde structuren die zijn ontstaan doordat de lava snel of juist langzaam stolde. De geur van de dennenbomen is ongeëvenaard.  Om op grote hoogte toch een beetje vocht te krijgen, zijn de dennennaalden extra lang, en dat ruik je.  Wie de top van de vulkaan wil bezoeken kan gebruik maken van een kabellift. De laatste vulkaanuitbarsting dateert van 1909 en gemiddeld braakt de vulkaan ééns per 100 jaar, dus het is een veilig idee dat er allerlei meetapparatuur staat opgesteld.

Via een prachtige rit door de bergen en langs valleien met bananenplantages bereiken we de volgende dag Puerto de la Cruz. Puerto de la Cruz barst van de bedrijvigheid. In de stad wordt een aaneenschakeling van festivals en lokale religieuze festiviteiten gehouden waarbij de bezoekers van harte worden uitgenodigd mee te doen. De stad heeft een prachtige wandelpromenade en een relaxboulevard met strandstoelen, parasols en diverse baden.

Onderweg naar de luchthaven voor de volgende stop Fuerteventura, doen we nog even de stad La Laguna aan. Dit UNESCO erfgoed ademt een uitermate ongedwongen sfeer. Het is heerlijk om door de straten van de stad te dwalen en je telkens weer te verbazen over de mooie huizen en leuke winkels waar allerlei handwerk te koop wordt aangeboden. Vanaf het VVV kantoor worden dagelijks gratis rondleidingen gegeven.  

Fuerteventura staat bekend als ‘ La Isla Tranquila’, maar ook als Fuerta Aventura. De veelzijdigheid van deze voormalige strafkolonie van het Spaanse vasteland is groot. Er ligt een immens fietspadennet, 800 km aan wandelpaden, er is een keur aan strandactiviteiten, voor vogelaars is Fuerteventura een paradijs, vooral tijdens de vogeltrek in voor- en najaar en liefhebbers van geologische formaties komen hier ruimschoots aan hun trekken. De voornaamste landschapskleuren zijn bruin, zwart en goud, maar op de stranden ligt hagelwit zand, overgewaaid uit Afrika. De hoogste vulkaan op Fuerteventura ligt op 500 meter hoogte.

In de zuidpunt van het eiland, bij Pajara, ligt een paradijs voor surfers, opgericht door René Egli. Bij Playa de la Barc  wordt jaarlijks de worldcup windsurfen gehouden en dat zegt genoeg over de golven. De Nederlandse Jiska woont al acht jaar op Fuerteventura en zegt helemaal ‘zen’ te worden als ze op de surfplank staat. ,,Het is gewoon een kwestie van de wind begrijpen’’ stelt ze.

Luis Mesa Méndez is een net afgestudeerde architect wiens passie uiteindelijk toch bij het familiebedrijf bleek te liggen. We brengen hem een bezoek en krijgen een uitgebreide rondleiding over de velden in Antigua waar hij de Aloe Verde planten verbouwt. Het sap van deze plant wordt veel gebruikt voor allerlei therapeutische en cosmetische doeleinden. De eindproducten worden onder de naam Verde Aurora verkocht. Deze jonge ondernemer heeft briljante ideeën om het bedrijf verder uit te bouwen. Midden in de velden staan twee vakantiewoningen waar vanuit de gasten een ongeëvenaard zicht op de sterrenhemel krijgen. Volgens Luis is dit gebied een uitstekende locatie voor nachtkijkers. Terwijl hij ergens uitleg over geeft, richten zijn ogen zich opeens naar boven waar hij een reusachtige Egyptische gier ontwaart. ,,Daarom vind ik dit leuker dan architectuur, ik ben dol op de natuur en de dieren die er in horen’’, zegt hij. Op het bedrijf worden rondleidingen en demonstraties gegeven. www.verdeaurora.com

Gofio is een belangrijk onderdeel geweest van het Canarische volksvoedsel. Het is een meel dat bestaat uit geroosterde mais, tarwe en gerst, dat op molenstenen wordt gemalen. Los Molinos in Ampuyenta is een museum waar uitleg wordt gegeven over de traditie van het malen van gofio. En natuurlijk krijgen we ook een stukje ‘gofiokoek’ te eten dat door de toevoeging van suiker best wel lekker smaakt. Ook de zoutwinning was heel belangrijk op de Canarische eilanden. In het Musea de la Sal in Las Salinas wordt de geschiedenis van de zoutwinning uit de doeken gedaan.  

Als ik naar de lobby van het Atlantis Bahía Real hotel loop staat onze gids Anna Marie al te wachten. ,,Je moet wel je badpak meenemen, want je gaat zo meteen zwemmen met een zeeleeuw’’, zegt ze. Dat was werkelijk het laatste wat ik verwachtte van ons bezoek aan Oasis Park. Oasis Park ligt bij het dorp La lajita, aan de Costa Calma. Oorspronkelijk werden hier allerlei dieren opgevangen; de eerste aap werd gered van een circus. In de achttien jaar van het bestaan van het park is dit echter uitgegroeid tot een immens groot complex  met een botanische tuin, de grootste cactusverzameling ter wereld en allerlei dieren, waar bezoekers met gemak zeven uur in door kunnen brengen. De zeeleeuwen geven niet alleen shows, maar worden ook ingezet als therapie bij kinderen met autisme. Tegen betaling mag elke bezoeker deel uitmaken van de show waarbij zeeleeuw Coco de hoofdrol speelt. Over mijn badpak krijg ik een wetsuit aan en daaroverheen een zwemvest. We moeten met onze benen in het water op de rand van het bassin gaan zitten en Coco zwemt langs om zich door iedereen gewillig te laten aaien. De instructrice laat ons één voor één  in het water gaan om door Coco voortgeduwd te worden. Na afloop van de show geeft Coco iedereen gewillig een kusje. Leuke ervaring! Oasis Park maakt deel uit van een associatie van parken die op ecologische wijzen werken en geeft richtlijnen in Unesco projecten. Op dit moment zitten in Oasis Park twee zwaar getraumatiseerde chimpansees te wachten op hun transport naar Nederland waar ze moeten leren om in familieverband met andere chimpansees samen te leven. De verzorging in dit park is dermate liefdevol en vakkundig, dat bijna alle dieren zich onbekommerd voortplanten. Vanaf de meeste hotels in het noorden is er gratis busvervoer naar Oasis Park.  www.fuerteventuraoasispark.com.

Tenerife en Fuerteventura liggen tussen de 4 en 5 uur vliegen van Amsterdam vandaan. Tophotels met spa zijn te vinden via www.bahia-duque.com; www.hotelbotanica.com en www.atlantishotels.com. Op www.wellnesstraveling.nl is meer informatie over de door mij  bezochte spa's te vinden. Ook op www.allesoverFuerteventura/Tenerife.nl is veel informatie te vinden. Overal zijn fietsen te huur en voor de ontdekking van het binnenland van Fuerteventura wordt een 4w drive aangeraden.

Schrijf een commentaar: (Klik hier)

123website.nl
Tekens over: 160
OK Verzenden.

Berrie | Antwoord 17.06.2014 17.40

Ik was vorig jaar op Lanzarote. Keek vanaf de kust op Fuerteventura. Had soortgelijke ervaringen. Mooi gebied maar wel erg zwart tussen het spaarzame groen.

Bekijk alle commentaren

Nieuwe commentaren

03.11 | 10:24

ik ben 100% rolstoel afhankelijk. voor mij dus geen optie.

...
31.10 | 23:00

Leuk artikel weer Ank!

...
30.10 | 18:03

Ik vind het verhaal heel goed beschreven. Bedankt hiervoor.

...
01.08 | 22:19

Wat een verhalen, en info,
Leuk om te lezen ankie

...
Je vindt deze pagina leuk